天象:14日可观双子座流星雨

来源:新浪科技 \ 2006.12.12 \ 评论:3 \ 今日/总浏览:1/1610

  新浪科技讯 今年适宜观测的七大流星雨中的谢幕之作 -----双子座流星雨将于14日达到极盛 ,在理想的天空条件下,每小时的理论天顶流星数在120颗左右。只要天气晴好, 公众整夜都有可能看到流星划过清冽的冬夜星空。

双子座流星雨
双子座流星雨

  江苏省天文学会专家介绍说,此次来临的是双子座流星雨,它是每年都会出现的较大的流星雨之一。不过由于出现在12月中旬,是天气最为寒冷的时候,对观测者的耐力和毅力是一个考验。今年双子座流星雨的“演出”将从12月7日拉开帏幕,12月14日晚间18时45分达到极盛期, 极盛时间将持续10小时左右。双子座流星雨区别于狮子座流星雨的一个显著特点是流星的星体亮度大、速度中等、色彩丰富,对于目视观测者来说具有很强的吸引力, 而且其流星的数量比上月的狮子座流星雨还要大。

  这次双子座流星雨将以每分钟一两颗或更多的数目划过天空,因此该流星雨在今年是比较出色的,因为它划过地球上空的时候,上半夜无月光干扰, 后半夜的残月对观测影响不大。而且辐射点从天一黑就已经升起,与绝大多数流星雨最为壮观的场面都出现在凌晨的几个小时不同,这次的双子座流星雨的“看点”在天黑后不久就会来临,“等晚间的大幕一拉开,爱好者就能看到双子座流星雨了。” 专家提醒公众, 观赏双子座流星雨其实非常简单,只要找一空旷地点就行,无需登高,观赏视野锁定在天顶附近即可。不过在隆冬之夜, 露天观测,一定要注意保暖。

  自从1862年人们注意到双子座流星雨以后,就一直在寻找它的母彗星。直到1983年,通过卫星的观测数据,才发现双子座流星雨的形成是和一颗永久编号为3200的Phaethon小行星有关。这个小行星的周期为1.4年,轨道很扁,最近离太阳0.15天文单位。1997年12月它经过地球附近时距离我们只有0.31天文单位。人们一直在争论Phaethon到底是一个小行星还是一个彗星。它的光谱看上去像石质小行星,但轨道却很像彗星。它经过太阳旁时没有出现彗尾,但却有大量碎块产生,从而形成了流星雨。

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  双子座流星雨的发生原因不明

  19世纪中叶,双子座流星雨开始被注意,有趣的是,尽管每年它基本会按时到达,但天文工作者和爱好者却并未在这150多年的观测中精确地确定双子座流星雨的来源。目前,科学界流行的说法是,双子座流星雨的母体为一颗近地小行星,而非彗星。

   据了解,1983年,国外天文卫星观测到一颗新的小行星,天文学家将其命名为“法厄同”(Phaethon)。经过研究测算,天文学家们发现,这颗近地小行星和双子座流星群运行几乎遵循完全相同的轨道,而且双子座流星体的密度值与“法厄同”非常接近。因此,天文学家推测出可能有两种方式产生了双子座流星雨:第一,“法厄同”和小行星带中的小天体碰撞,产生了双子座流星雨的残骸;第二,“法厄同”在接近太阳时被重力撕扯,迸裂出碎片产生的流星体。针对这种推测江苏省天文学会专家认为,这仅仅是其中的一种可能,目前还没有更权威的研究结果能够支持上述推测 ,也就是说对于来去都“规规矩矩”的双子座流星雨,学术界还没有掌握其来源的确切证据。(马伟宏)

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