2006年狮子座流星雨观测指南

来源:北京天文馆 \ 2006.11.17 \ 评论:0 \ 今日/总浏览:2/977

  一年一度的狮子座流星雨又将来临。按照现在比较权威的预报,今年的极大时间是世界时11月19日凌晨4:45,也就是北京时间11月19日中午12:45,极大时每小时天顶流量大约为120。由于极大值持续时间会非常短暂,如果该预报准确,那么在中国显然是不适合观测的,最佳观测地点是在欧洲、北非一代。 

  但是,也有其他学者给出了不同的预报。比如,有的预报就显示,极大时间是在世界时11月17日20:50(北京时间11月18日凌晨4:50),如果真是这样,那就恰恰最适合中国观测了。

  所以,最好是不要相信任何预报,真有兴趣的话,从11月17日晚上一直到19日晚上都是值得监测的,当然,前提条件一定要天气晴朗。这几天的月相接近新月,非常适合天文观测,不过要注意狮子座会在后半夜才升起,因此要监测的话也应该从半夜开始一直监测到天亮。观测的时候最好能找一个没有光污染、视野开阔的郊外,海拔高度尽量高一些,准备充足御寒的衣服和熬夜所需的食物和水,不过一定要注意人身安全。观测流星雨不需要特别的器材,肉眼就足够了。但就算你真有毅力坚持熬夜,并且真的观测到了极大值,也一定要有一个正确的预期:也许,极大时,你那一个小时也就能看到四五十颗流星。


今年地球经过狮子座流星雨相关物质团块示意图
今年地球经过狮子座流星雨相关物质团块示意图
 

狮子座流星雨爆发概念图
狮子座流星雨爆发概念图

 

  背景知识:关于狮子座流星雨的点点滴滴。

  狮子座流星雨可以说是在普通公众中知名度最高的流星雨,也只有它在爆发时能造成名副其实的“星殒如雨”的感觉,因此是当之无愧的流星雨之王。狮子座流星雨的母彗星是坦普尔-塔特尔(55p/Tempel-Tuttle)彗星,这颗彗星沿椭圆轨道每33年环绕太阳一周,轨道对地球黄道面的倾角为162.7度,与地球相逆运行,轨道降交点在近日点附近,距离太阳正好约1个天文单位,因此每次过近日点都要与地球相对擦肩而过,彗星在近日点由于受太阳辐射较强,温度升高,彗核活动加强,喷射出较多的细小固体颗粒,高速进入地球大气,就成为狮子座流星雨。

  不过,多数时候出现的狮子座流星雨流量都很小,但每隔几十年会出现一次大规模爆发,这是怎么回事呢?过去认为,狮子座流星雨的爆发是和其母彗星的回归直接相关的(以33年为周期)。在母彗星回归的年份,其轨道上分布的物质密度就会较高。地球穿过它的轨道时,自然就会看到大规模的流星雨。但是,这套理论用于预测1998年的狮子座流星雨却遭受了重大失败。1998年是其母彗星回归的年份,当年却没有出现大规模流星雨,而且极大值的出现比预报提前了整整一天!于是,科学家们修改了预报模型,新的理论如下:

  坦普尔-塔特尔彗星每33年回归太阳附近的时候,都会产生一个新的流星体物质团,它们沿着一定的轨道运动。当地球运动经过这颗彗星过去回归时留下的流星体物质团的时候,便会出现一次狮子座流星雨的高峰。

  这套理论成功预报了从1999年到2002年的几次狮子座流星雨的表现,极大值的预报最精确的时候误差只有几分钟。按照这套理论,今年的地球将会经过母彗星1932年回归时留下的团块。由于这个团块比较新,扩散得还不够开,因此地球除非从该团块的正中央直接穿过去,否则能看到的流星数量不会很大。按照预报,这次地球会从该团块的中央稍偏一点的位置过去,因此,极大时的每小时天顶流量估计在120左右。

  所谓每小时天顶流量,是指在非常理想的观测条件下,流星雨的辐射点位于头顶正上方时,每小时能看到的流星数量。如果观测条件稍差(比如有一定的光污染、大气污染,地平线附近不够开阔等),或者辐射点不在头顶,能看到的流星数量都会明显减少。所以,预报每小时天顶流量为120,实际观测时,每小时能看到四五十颗就是相当不错的成绩了。(twg)

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