土卫六为科学家研究地球早期生命提供线索

来源:新华网 \ 2006.11.09 \ 评论:0 \ 今日/总浏览:1/816

  新华网华盛顿11月7日电 (记者 张忠霞) 美国科学家在最新一期《国家科学院学报》上报告说,他们在实验室中模拟合成了类似土卫六大气层的雾气,并认为数十亿年前,地球可能就是在类似土卫六大气层这样的一层雾气包裹下,孕育出了最早的原始生命。

  科学家们一直认为,地球早期的大气层可能与土星最大的卫星??土卫六的大气层极为相似,并将土卫六作为研究地球早期环境及生命的一个参考模型。当太阳光照射到土卫六时,与大气层中的甲烷气体发生反应,使得土卫六大气层中充满气溶胶有机物颗粒。

  科罗拉多大学科学家玛格丽特?托尔伯特及其同事以“惠更斯”号探测器观测到的土卫六大气条件为基础,在实验室中进行了模拟实验。他们用紫外线照射甲烷气体,然后再混入二氧化碳气体,并尝试改变甲烷和二氧化碳的比例,成功合成了类似土卫六大气层的雾状气体。

  托尔伯特说,这种雾气中的化学成分为有机分子,目前地球上存活的有机体即可以此为食,数十亿年前地球的早期生命??那些简单的生物可能就是靠这些有机分子滋养的。“任何早期生命都可能以此为食物来源,而且重要的是,这是一种全球性的食物源,并非局限于某一特定地区,因此生命最初可能是在全球范围内同时繁衍开来的。”而科学家们此前研究地球原始生命的孕育时,一直将目光集中在那些孤立的、极端的环境下,比如火山口热液喷发等。

  托尔伯特的研究小组估计,当时每年可能有超过1亿吨的有机物从包裹地球的雾气中落到地球表面,成为地表原始生命的食粮。另外,除了为早期生命提供食物外,这层充满有机分子的雾气还能阻挡有害紫外线照射,甚至在原始生命最初的形成过程中可能也扮演了某种角色。

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