卡西尼号探测器发现土卫六奇特地质构造

来源:新浪科技 \ 2006.07.24 \ 评论:0 \ 今日/总浏览:1/796

  新浪科技讯 俄罗斯彩带7月22日消息,“卡西尼”号探测器最近对土星最大的卫星--土卫六表面的研究结果显示,沿土卫六赤道地带存在着奇特的地质构造。科学家们猜测它可能是由疏松的冰物质构成的。

“卡西尼”号借助雷达探测设备获取的土卫六赤道地带照片
“卡西尼”号借助雷达探测设备获取的土卫六赤道地带照片

  美国宇航局的专家们表示,其实早在1994年他们便已通过“哈勃”轨道望远镜发现了这片奇特区域。但只是通过“卡西尼”号探测器于今年4月30日传回的照片,专家们才首次了解到了有关该区域的详细信息。最新获取的这批照片显示,沿土卫六赤道绵延着一条长达4500公里的狭长带状构造。

  美国宇航局科学家们称,这条带状结构很容易让人联想到地球上的河床、山丘、沙丘和盆地。在“扎纳达”地区同时还发现了一座因陨石撞击形成的环形山以及面积相当于北美洲阿巴拉契亚山脉的山地。

  来自美国亚利桑那州立大学的科学家表示:“我们目前仅仅能对这片神秘区域的成因做出一些假设。由于它距离地球实在是太为遥远,我们以前一直无法通过部署在地面和轨道上的望远镜对其进行细致观测。”据部分专家猜测,这一地区奇特的地貌可能是土卫六上液态甲烷活动的产物。

  土卫六常年被一层有甲烷气体组成的云团所包裹,但“卡西尼”号探测器上安装的探测雷达却使我们能够透过这层云雾“看清”其表面的构造。据美国宇航局的科学家们介绍,“卡西尼”号将于7月22日再次对土卫六进行观测。在接下来的两年中,该探测器还将对土卫六实施29次观测,其中有12次将会利用到雷达探测设备。

  “卡西尼”号土星探测任务是美国宇航局、欧洲宇航局和意大利宇航局联合实施的。(久亮) 

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