解读行星新标准:塞德娜星为何不能荣升行星

来源:新华网 \ 2006.08.20 \ 评论:3 \ 今日/总浏览:1/982

  新华社南京8月20日电(记者蔡玉高、周润健)细心的公众可能会发现此次国际天文学联合会大会新的方案中,卡戎星荣升二级行星,而比卡戎星大两三倍的月球不能荣升二级行星;谷神星能荣升二级行星,而比谷神星大的塞德娜星却不能荣升二级行星。这是为何?我国行星专家、中科院紫金山天文台研究员王思潮表示,这主要与此次提案中提出的即将于8月24日投票表决的太阳系行星的新标准有关。

塞德娜星
塞德娜星

  据了解,行星称呼的提出已有几千年的历史,古代人们将在恒星之间“游走”的星星称为行星,当时就发现了金、木、水、火、土五大行星。随着望远镜的发明,天文学家又先后发现了天王星、海王星和冥王星。1930年,冥王星被发现时,人们以为它比地球还大,因此称其为大行星,这样就连地球一起有“九大行星”之称。

  70年来,随着冥王星的大小被确认以及柯伊伯带塞德娜星和齐娜星的发现,冥王星的大行星地位开始动摇。王思潮介绍,国际天文学联合会为此专门成立了一个行星定义委员会,经过两年多的研究和讨论,提出了太阳系行星的新标准,这个标准是以天体的引力性质来确定行星身份的。要成为行星需要符合两个条件:一要有足够大的质量,有它自身的引力,能超过刚性天体的力,这样该天体就处在一种流体静力平衡,通俗地说,也就是该天体大体上呈现为球状;二是它绕恒星公转,而它本身既不是恒星,也不是引力中心在主星内部的行星卫星。

  按照新的行星标准,冥王星与其它8颗大行星之间的差异明显,于是这次提案中提出了将行星分为两级,第一级是经典行星,也就是俗称的大行星,不仅大,而且大体上以圆形的公转轨道在黄道平面附近公转(黄道平面是地球绕太阳公转的平面)。而二级行星直径比较小,有些矮行星的轨道也很奇特,这就是为什么冥王星降半级的原因。

  王思潮解释,塞德娜星虽然直径比谷神星大,但还没有达到行星的外形呈球状的新标准,所以它不能升为二级行星。

  那么为什么卡戎星比月球小得多,却能荣升二级行星呢?王思潮说,这是因为行星的新标准还规定在一个绕恒星公转的多天体系统中,如果主天体是行星,次天体也是球状,又满足一定的条件也可称为行星,也就是主天体和次天体之间的引力中心不在主天体的内部,这样卡戎星就符合这个条件。而月球和地球之间的引力中心在地球内部,所以月球虽大,但不能荣升二级行星。(完) 

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