恐龙如何灭绝?科学家还原6500万年前陨石撞地球24小时细节

2019/09/18 dogstar 0 幻灯模式

越来越多证据显示,6,500万年前,恐龙大灭绝源自于一次行星撞击地球,造成的爆炸威力相当于二次世界大战里100亿颗原子弹一起爆炸。

美国德州大学(University of Texas)研究团队9日在《美国国家科学院学报》(PNAS)刊登研究成果称,他们已经通过分析搜集到的岩石沉积物,还原撞击后24小时内引发的大型地震、海啸及山火等过程,显示曾有大量硫磺和灰尘进入大气层,阻隔阳光,导致全球气温下降,为有关假设带来新证据。

根据此项研究称,当时直径长达12公里的小行星撞击地球,行星掉落地点就在今天墨西哥东岸尤卡坦半岛,在有着丰富硫磺的海底撞击出直径达100公里,深达40至48公里的大坑。

研究人员推测,在小行星撞击地球的首几秒,这个大坑就已经形成,当时坑内就如同一个正在烧滚熔岩和产生极高温蒸气的大锅,其间熔岩反弹并溅起,高度甚至比珠穆朗玛峰还要高。

在数分钟内,巨洞向内倒塌并将熔岩往上推,凝固成一连串高峰,其后海水带同火山玻璃及碎石涌回山峰一带。科学家在岩心样本的最顶层发现有机物及木炭痕迹,估计是远处的陆地起火后,海啸将这些物质倒冲回陨石坑。

恐龙如何灭绝?科学家复用6500万年前陨石撞地球24小时细节

当时爆炸威力犹如100亿颗原子弹一同引爆,在地球上引发熊熊大火,燃烧范围达到900英里之远(约1448公里),同时也引起毁灭性海啸,导致地球上75%生物全数灭绝。其中,许多恐龙在撞击第一时间死亡,剩下的则是在后续大气落尘中丧命。

科学家相信,撞击让大量硫磺和灰尘释放到大气层中,遮蔽了阳光,导致地球气温下降,多数生物因此死亡。

德州大学团队从2016年在墨西哥外海希克苏鲁伯陨石坑(Chicxulub Crater)搜集到的岩石沉积物中找到支持这项理论的证据。

研究领导者古立克(Sean Gulick)说,团队发现当地厚达130公尺的岩石沉积物竟然是在一天之内堆积而成,这是目前地质记录中所发现最快的沉积率,一般来说,要堆积成1公分厚的岩石,需要耗时上千年之久。

此外,团队在陨石坑外围岩石中发现含有硫磺成分,但是在坑洞内部的岩石却未发现硫磺,他们认为,行星撞击当下,岩石内的硫磺发生汽化,释放进大气中。