科学家观测到宇宙诞生初期的星体图像

来源:新浪科技 \ 2006.12.20 \ 评论:0 \ 今日/总浏览:1/617

  新浪科技讯 据美国有关媒体12月19日报道,美国航空航天局(NASA)的科学家称,他们最近利用Spitzer太空望远镜成功观测到宇宙诞生初期的星体图像。这些星体距离地球137亿光年,它们既非类似于太阳的恒星,也不是具有巨大引力的神秘黑洞。

  美国航空航天局戈达德(Goddard )太空飞行中心专家亚历山大-卡什林斯基称,利用美国航空航天局的Spitzer太空望远镜,科学家们成功地观测到宇宙诞生初期星体反射的红外图像。这些星体集束是在宇宙诞生初期形成的,目前距离地球大约有137亿光年。科学家们对图像进行分析后认为,这些星体的质量大约为太阳的1000倍,但它们却并不是类似于太阳的恒星,也不是具有吞噬一切物质和能量的巨大黑洞。如果该星体集束中的每一颗星体均为恒星,那么它就非常类似于一个小型银河系。但不同的是,银河系中大约有1000亿颗太阳大小的恒星,而该星体集束中却只有100万颗太阳大小的星体。

  亚历山大-卡什林斯基说,“我们将太空望远镜的观测能力调节到最大极限,然后清晰地观测到宇宙诞生初期星体反射的红外图像。尽管目前尚未最终弄清这些星体的性质,但无论它们属于何种星体,其红外图像都是令人难以置信的明亮清晰,与此前观测到的其它任何星体都存在很大的不同。这些星体距离地球137亿光年,诞生于宇宙大爆炸的初期。我们目前正在继续收集和分析这些星体的观测数据,以便尽快查清它们的属性。我们已经找准了观测和研究的方向,就像是已经站在山顶上来观测山脚下的村庄,下一步的速度将会更加迅速。”

  科学家们表示,这些遥远星体散发出来的光线已经十分微弱,Spitzer太空望远镜此次观测到的红外光线其实是它们的“背景”。它们主要是由来自不同辐射源但具有相同频率的大量光线堆积而成的。科学家们表示,目前所知的与此类似的信号是“背景无线电辐射”--它们来自不同的天体,包括恒星和星系。到目前为止,这种背景辐射一直被认为是获取早期宇宙信息的唯一来源。天文学家们目前已得出了有关这些辐射源的首批结论,它们中的大多数几乎都是宇宙诞生的同一时刻形成的,此前在天文学上一直被称为“超级簇”。这是一种密度低于星系、缺乏明显组织结构的特殊物质形态。这些“超级簇”也正是促使天文学家们利用Spitzer太空望远镜进行观测的主要动力。

  据悉,在Spitzer太空望远镜之后,美国航空航天局计划将再发射一部新型的红外线太空望远镜。这部名为“詹姆斯-维伯”的太空望远镜主镜面直径长达6.5米,将会于2011年正式发射升空。届时,科学家们将有望利用这一新型望远镜获得有关宇宙诞生早期更为详细的信息。(刘妍)

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